Entradas

Gran muralla XiAn

Almohadas de bolitas de tergopol, camas sin colchón tan duras como dormir en el piso, bebes vistiendo pantalones con un tajo en la colita para hacer sus necesidades en las calles, patas de gallina por unidad envasadas al vacio, y todo lo que no te imaginas, está esperando en China. Sin duda, uno de esos destinos pocos frecuentes que gracias a sus incontables años de historia o a su sistema de gobierno social/comunista aún no ha sido contaminado fuertemente por otras culturas. Lo cierto es que hace pocos años que se está abriendo al resto del mundo, por lo cual todavía no está preparado para recibir turismo extranjero, esto se ve reflejado, por ejemplo, en los menús de restaurantes, señales, o mapas, que mayormente solo están disponibles en idioma chino, como así el sistema de compra on-line de los pasajes de tren que solo son posibles reservar con tarjetas de créditos chinas, y sino solo queda la opción de comprarlos en la estación de tren y correr el riesgo de viajar parado o sentado en una silla dura por largas horas.  Otra gran barrera es el lenguaje, ya que nadie habla inglés, incluido el personal de hoteles 5 estrellas. 

La inmensa cantidad de gente que circula en todos los rincones es solo comparable con un recital de un grupo de rock internacional, por lo que la privacidad es un lujo que no abunda. Los hombres en general son bochincheros, gente de ambos sexos escupen con frecuencia como si estuviesen compitiendo por quien lanza el garzo más grande y ruidoso, fuman en todos lados, inclusive dentro de bares y restaurantes y hablan fuerte, al punto que las cabinas de tren cuentan con alto parlantes para hablar por encima del otro. Las mujeres, sin embargo, son muy coquetas y caminan de la mano entre ellas. El deporte nacional es comer, y no desperdician nada (patas de gallina, de cerdo, perro, gato, rata y hasta cordón umbilical y la placenta*).

Si aprendimos algo es que no se los puede clasificar a todos por igual, porque china es muy grande y cada provincia es un mundo en sí mismo. Son todos distintos, los ojos achinados no los hace iguales, como creíamos en un principio. Inclusive, los chinos que viven fuera del país, los que nosotros conocemos, tienen grandes diferencias con los que decidieron vivir en este hermoso lugar.

La contaminación es un problema grave que afecta duramente al país y a sus habitantes, que creen estar condenados a soportar la niebla espesa del smoke en el ambiente a cambio de no cerrar fábricas generadoras de trabajo.

La política de 1 hijo por familia sigue vigente, y se aplica con rigurosidad, pero tienen la opción de pagar al gobierno una considerable suma de dinero para tener un 2do hijo. Si el primero fue mujer, el gobierno les da una segunda chance «gratis» para tratar de conseguir el tan extra-valorado varón. Esto, en teoría, es porque las parejas al casarse se mudan con los suegros del hombre y luego la familia de la mujer queda sola, por eso prefieren hijos XY.

Una gran mentira que estamos en condiciones de desmitificar es la de “China = Barato” porque se cree que todos los productos son ¨Made in China¨. No solo eso que no es así, sino que incluso fue el país más caro que hasta ese entonces visitamos, debiéndonos privar, en algunos casos, de actividades turísticas que desorbitaban en el costo. Excepto por la comida que es EXQUISITA! y por tan solo USD2 te sirven un abundante plato de Dumplings de cerdo (algo así como ravioles hervidos y fritos), Wantongs (dumplings pero deep fried), Chow fan, Chow Mien o Bouts de verdura o cerdo (tipo boios). Nos causó especial atención la manera de comer-compartiendo que utilizan: Se ordenan 1 porción de cada plato, como sea Dumplings, verduras, ajíes, berenjenas, papa, etc. que ponen en el medio de la mesa, y luego cada uno tiene su bowl de arroz. Hay palitos chinos “públicos” que se usan para servirse desde los platos centrales al plato personal, y luego, con los palitos chinos “personales” se come. Esta práctica diaria nos llevó a convertirnos en verdaderos maestros en el manejo de los cubiertos de bamboo, pudiendo agarrar un grano de arroz o una mosca volando en el aire.

El exponencial crecimiento económico de los últimos años ha provocado grandes batallas internas entre las clases sociales, por la frecuente ¨occidentalización¨ de sus tradiciones que ya no son aceptadas socialmente por los ¨nuevos ricos¨ que tienen a los países del Oeste como ideales.

Sin embargo el trabajo duro de su gente logro que China alcance niveles de desarrollo muy altos en muchos aspectos. Con sus más de 1,3 billones de personas poblando el país, nos vimos sorprendidos con su organización, seguridad, limpieza ,desarrollo, y fue allí fue donde encontramos las personas más trabajadoras, amables, y agradables que nos dieron una hospitalidad de reyes, probamos los más deliciosos manjares de nuestro viaje, y vimos, hasta ahora, los paisajes más deslumbrantes.

Lo que queremos destacar de nuestro paso por China fue el pre concepto que teníamos de los chinos de solo observar aquellos que viven en Argentina y son dueños de supermercados, los lavaderos o trabajan en el barrio chino, y como, al cabo de 3 semanas, logro cambiar radicalmente nuestra imagen sobre ellos.

  • *Las madres, en algunos lugares de China, comen el cordón umbilical o la placenta por contener muchos nutrientes. De hecho, suelen ser robados de los hospitales y vendidos a precios altísimos en el mercado negro.

Soldados de Terracota

En otras 24 hs de viaje entre una marabunta de chinos, (que incluyo cambios de trenes), llegamos a Xi´An en la provincia de Shaanxi. La antigua capital del imperio chino, una de las más antiguas, hoy es una ciudad ¨mediana¨, con mucha historia en el suelo que albergo 5 dinastías de emperadores durante miles de años.

La ciudad se encuentra encerrada entre sus murallas de 13.74km de largo y 12mts de alto, famosas por ser las más grande de su tipo, más antigua, y la mejor conservada. Construida en el año 582, como un complicado sistema de defensa en una era en la que no existían las armas de fuego.

Por primera vez en China nos enfrentamos en carne propia al problema de la contaminación de la que tanto habíamos oído hablar, y que se hace presente en una niebla espesa constante que parece inherente al lugar, impidiendo el paso natural del sol y dificultando la visión a más de 100 metros.

Nos hospedamos nuevamente en la casa de un miembro de la comunidad «Couchsurfing«, un joven patriota policía llamado “Kay”, quien esperó ansiosamente nuestra llegada. Nos tenía preparada la habitación privada de su roommate que estaba en ese momento de viaje, pero al demorarnos un día en llegar, hospedó a otra pareja de Dinamarca y en cambio nos ofreció una cómoda alfombra en una tercera habitación privada, muy limpia y acogedora.

Se pidió el día libre para compartirlo con nosotros, nos habló de su vida en China, sus experiencias y planes. Por la noche nos llevó a los alrededores y terminamos en la zona más turística e iluminada de la ciudad: La calle musulmana. Allí nos topamos con infinidades de delicatesen locales que no perdimos oportunidad de degustar, y comprobamos que los chinos musulmanes son muy diferentes, físicamente hablando, a los chinos originarios.

La principal atracción turística de Xi´An son los Soldados de Terracota. La leyenda cuenta que en el año 210 antes de cristo el emperador Qin Shi Huan, logró reunificar a China de sus 5 divisiones, y mandó a construir su mausoleo junto con un enorme ejército de barro para que, según sus creencias, protejan su espíritu y el de sus soldados en el más allá.

La reliquia histórica fue hallada en el año 1945, por un campesino que sacaba a pasear a su ganado y descubrió por casualidad este misterio secretamente enterrado. Desde ese entonces los arqueólogos se dedicaron a desenterrar e inspeccionar las 3 fosas que contenían más de 6.000 soldados, caballos y armas de un ejército hecho completamente de barro. Ninguno de estos personajes es igual al otro. Cada uno tiene un peinado, gesto, arma o postura distinta que los hace aún más especiales. Una obra solemne sacada de otro planeta!

Encantados con la ciudad decidimos quedarnos un día más para así ver un show musical y recorrer los puntos de interés incluidos la “bell tower” y la ¨drum tower¨ (torres en el centro de la ciudad donde se anunciaban actividades a través del sonido coordinado de tambores y campanas). Volvimos a la calle musulmana a seguir deleitándonos con la exquisita comida típica y revolver chucherías en los negocios.

Nos despedimos de este hermoso lugar en la tierra caminando sobre sus murallas mientras veíamos el sol perderse detrás de los edificios que empezaban a iluminarse.